Pesquisas americanas concluem que as mulheres estressadas têm maior probabilidade de ter meninas. Mas quais são as causas e os efeitos do estresse na gravidez?

Mais e mais estudos alertam sobre os perigos do estresse na gravidez . Agora está estabelecido que um estresse emocional muito intenso, especialmente se experimentado pela futura mãe nas primeiras semanas de gestação, pode comprometer seriamente o bem-estar do feto.

Enquanto no passado acreditava-se que a relação materno-fetal era estruturada somente após o amadurecimento do sistema nervoso central, ou seja, no final da gravidez, hoje em dia é cada vez mais considerada a possibilidade de que isso aconteça muito cedo.

De fato, parece que, nos estágios iniciais da gravidez, o estresse pode ter efeitos negativos no sistema nervoso central do feto.

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Mulheres estressadas são mais propensas a ter meninas

estresse na gravidez

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Mais e mais estudos estão investigando os efeitos do estresse na gravidez. A pesquisa mais recente a esse respeito foi conduzida na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade Columbia. A pesquisa concluiu que o estresse pode afetar o desenvolvimento do feto e até o sexo do bebê. Segundo os pesquisadores, de fato, uma mãe estressada teria mais chances de dar à luz uma filha.

A pesquisa sobre estresse na gravidez

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Catherine Monk, professora de psicologia médica na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, e sua equipe, consideraram 27 indicadores de estresse psicossocial, físico e relacionado ao estilo de vida. Participaram 187 gestantes com idade entre 18 e 45 anos. Os dados foram coletados por meio de questionários, diários e avaliações médicas e físicas diárias.

  • 17% das mulheres estavam estressadas psicologicamente, com níveis clinicamente significativos de depressão, ansiedade e estresse percebido;
  • 16% estavam estressadas ​​fisicamente, com pressão arterial diária relativamente mais alta e maior ingestão calórica do que outras mulheres grávidas saudáveis;
  • 67% estavam em boa saúde.

Os resultados

O estudo, publicado na revista PNAS, Proceedings da Academia Nacional de Ciências, concluiu que as mulheres grávidas que sofrem de estresse físico e psicológico têm menos probabilidade de ter um menino.

Além disso, mães estressadas fisicamente com hipertensão e ingestão excessiva de calorias eram mais propensas a dar à luz prematuramente do que mães não estressadas.

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Os efeitos do estresse na gravidez

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O estudo também permitiu destacar outros efeitos negativos do estresse:

  • No grupo de mulheres com altos níveis de estresse físico e psicológico, os fetos apresentaram frequência cardíaca reduzida em comparação com as de mães não estressadas;
  • Mães estressadas psicologicamente tiveram mais complicações durante e após o parto do que apenas mães estressadas fisicamente.

Segundo estimativas, 30% das gestantes relatam estresse psicossocial devido a tensões e problemas no trabalho e também associadas a depressão e ansiedade. Precisamente esse tipo de estresse está associado ao aumento do risco de parto prematuro, por sua vez, relacionado a maiores taxas de mortalidade infantil e transtornos físicos e mentais, como transtorno do déficit de atenção e hiperatividade e ansiedade em crianças.

Estresse e aborto

O estresse, particularmente o estresse emocional, parece aumentar o risco de aborto em quase três vezes. Os dados de algumas pesquisas atribuem ao estresse materno a responsabilidade pela maioria dos abortos espontâneos que ocorrem no primeiro período de gestação, sem outras razões óbvias.

aborto

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Ainda não está totalmente claro por que isso acontece e os estudos no campo médico-científico ainda estão tentando responder a essa pergunta. Parece que a causa é diretamente atribuível ao aumento do nível do hormônio do estresse, o cortisol, que parece afetar adversamente o desenvolvimento fetal.

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Especialistas especulam que o aumento dos níveis de cortisol serve para sinalizar uma condição de risco para o organismo; portanto, constitui uma espécie de campainha de alarme indicando uma condição precária de saúde da mulher grávida.

Também é possível que, como resposta ao estresse, uma série de alterações químicas sejam desencadeadas no corpo da mãe, principalmente no nível dos sistemas imunológico e inflamatório, capazes de causar danos ao feto nos estágios iniciais de seu desenvolvimento cerebral.

Estresse e desenvolvimento cerebral

Além do aborto espontâneo, o estresse na gravidez está associado a outros riscos que podem comprometer a gravidez. Segundo dados emergentes de um estudo realizado em mais de um milhão de bebês no norte da Europa, existe uma relação entre estresse materno e algumas doenças que o bebê pode desenvolver após o nascimento.

O estudo mostrou que o estresse emocional extremo vivenciado durante a gravidez, como a morte de um parente, predispõe a criança ao desenvolvimento de esquizofrenia.

O estresse também pode causar partos prematuros e levar ao baixo peso ao nascer dos bebês. Portanto, durante a gravidez, é importante que a mulher tente evitar, na medida do possível, todas as situações que possam causar ansiedade e estresse. Isso nem sempre é fácil, especialmente considerando que mais e mais mulheres mantêm a gravidez, continuando a cuidar do trabalho e milhares de outros compromissos. Nesses casos, é importante tentar reduzir o estresse para evitar riscos e viver pacificamente esperando.

O que pode ser feito?

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Os pesquisadores descobriram que o que mais diferenciava os três grupos era a quantidade de apoio social que uma mãe recebeu de amigos e familiares durante a gravidez. Assim, quanto maior o apoio social que uma mãe recebeu, maior a probabilidade de ela ter dado à luz um filho.

Além disso, quando o apoio social foi estatisticamente igualado entre os grupos, os efeitos do estresse no nascimento prematuro desapareceram. Em resumo, é importante cercar-se de uma forte rede social e familiar, capaz de apoiar e ajudar.

Música durante a gravidez

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Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Taiwan identificou a música como uma ferramenta eficaz contra o estresse. Os resultados do estudo, relatados no Journal of Clinical Nursing, atribuem à música um papel particularmente importante no gerenciamento do estresse pré-natal, que afeta uma porcentagem cada vez maior de mulheres grávidas.

Os dados mostraram uma diminuição significativa nos níveis de cortisol em mulheres que ouvem música relaxante em particular música clássica, canções de ninar, sons da natureza e música para crianças, durante pelo menos trinta minutos por dia.

Os pesquisadores explicam que o efeito positivo da música e seu poder relaxante podem ser atribuídos a estímulos sensoriais que afetam o sistema nervoso e os hormônios, e que aplacam a resposta fisiológica ao estresse diário.

O estresse na gravidez também afeta o desenvolvimento do feto?

Esta pesquisa concentrou-se nos aspectos psicológicos e na saúde mental materna. Mas algumas pesquisas realizadas em modelos animais mostraram que o estresse pode influenciar o sistema imunológico da mãe. Além disso, pode aumentar os níveis de cortisol no útero, também afetando o desenvolvimento fetal, particularmente no neurológico e comportamental.