Em nosso país, a pimenta caiena é claramente subestimada em termos de suas propriedades medicinais e dos benefícios que podem ser obtidos com seu uso na dieta e externamente na composição de loções, tinturas e máscaras.

Só conhecemos o tempero laranja-avermelhado brilhante, que confere um sabor picante aos alimentos e pratos com toques asiáticos.

pimenta caiena

Pimenta caiena – Foto: Freepik

Embora os aborígines não tenham escondido de Colombo os benefícios medicinais da pimenta, eles começaram a usá-la como remédio para milhares de doenças há relativamente pouco tempo.

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A pimenta caiena pertence à família Capsicum frutescens e é um vegetal. Um arbusto pequeno produz pequenos frutos que variam em tamanho de 0,5 a 15 centímetros.

A forma da fruta, assim como a sua cor, podem ser diferentes dependendo da variedade da pimenta.

pimenta caiena

Pote com pimenta – Foto: Freepik

As propriedades úteis para o corpo humano devem-se ao alto teor de capsaicina.

Surpreendentemente, as regiões que tradicionalmente usam (e às vezes abusam) da pimenta caiena como tempero têm uma expectativa de vida mais longa e são estatisticamente menos propensas à obesidade e doenças cardiovasculares.

Os benefícios da pimenta caiena

Pimenta caiena – Foto: Freepik

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Numerosos estudos feitos por cientistas provaram os benefícios indiscutíveis do uso de pimenta-caiena para o corpo humano. Com exceção de algumas contraindicações, ela é utilizada quando é necessária para tratar e prevenir:

  • hipertensão;
  • câncer;
  • problemas bucais;
  • insuficiência cardíaca;
  • arritmias;
  • colesterol alto;
  • triglicerídeos;
  • varizes;
  • patologias cutâneas.

Possui fortes propriedades antioxidantes. O alto teor de licopeno nos frutos da pimenta vermelha retarda significativamente o processo de envelhecimento.

Homeopatas e conhecedores da medicina tradicional utilizam-na como estimulante do aparelho circulatório, no tratamento de doenças infecciosas e otorrinolaringológicas.

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Melhora o metabolismo e a função do sistema digestivo

Devido à pimenta caiena, ocorre um aumento na produção de salivação e enzimas digestivas. Isso contribui para um trabalho equilibrado do trato digestivo.

Combate até 80% das infecções no trato gastrointestinal.

Ajuda com resfriados

Ao estimular a membrana mucosa com capsaicina, os seios da face são limpos de muco. Além disso, seu número diminui no trato respiratório superior.

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Ao aumentar a sudorese, tem efeito anti-inflamatório e ajuda a reduzir a febre.

Para o tratamento de infecções respiratórias agudas virais e infecções respiratórias agudas, um pouco de pimenta é adicionada ao leite ou chá sem açúcar.

Previne alergias

A pimenta caiena suprime e alivia ativamente a inflamação. Seu consumo regular pode prevenir quaisquer sintomas de alergia. Atua como um excelente agente antialérgico profilático.

Fortalece o sistema imunológico do corpo

O betacaroteno, a vitamina C e os fortes antioxidantes contidos na pimenta caiena aumentam as propriedades protetoras do corpo, fortalecem e estimulam seu trabalho.

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Saúde do coração

Pimenta caiena – Foto: Freepik

Ela é recomendada para uso em doenças do coração, vasos sanguíneos, bem como para sua prevenção.

Normaliza o valor do colesterol e, por isso, evita o aumento da pressão e melhora o fluxo sanguíneo no sistema. Também afeta a normalização da coagulação do sangue.

Impede o crescimento do câncer de próstata

Pesquisadores da Universidade da Califórnia demonstraram que a capsaicina suprime o NF-kappaB, uma proteína que induz o crescimento das células do câncer de próstata. Isso provoca a morte de células cancerosas.

Cura úlceras estomacais

Novamente, pesquisas científicas modernas comprovaram o efeito benéfico da capsaicina da pimenta caiena sobre úlceras estomacais.

Com o uso regular da substância, há uma tendência clara de prevenir o aparecimento ou cicatrização de uma úlcera existente.

O efeito é alcançado inibindo a secreção de ácido gástrico e aumentando a secreção de muco e estimulando o fluxo sanguíneo gástrico.

Propriedades antifúngicas

Uma alta concentração de capsaicina dá à pimenta caiena a capacidade de atacar as formações fúngicas e prevenir o aparecimento de um patógeno fúngico no corpo.

Pesquisadores já comprovaram atividade contra 16 cepas, incluindo uma das mais comuns a Candida (candidíase).

Já nas clínicas da América do Norte, os pacientes no pós-operatório recebem medicamentos com alto teor de capsaicina por uma semana após a cirurgia. Isso protege os pacientes imunocomprometidos de patógenos fúngicos que podem causar complicações.

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Descoberta da pimenta caiena

Pimenta caiena – Foto: Freepik

A pátria da pimenta caiena é o sul da Índia e a ilha de Java. Os descobridores da erva são membros da expedição de Cristóvão Colombo (em particular, Dr. Diego Alvarez Canca).

O vegetal “deve” seu nome à cidade portuária de Caiena (norte da Guiana Francesa), de onde foi exportado por um médico de navio para a Espanha (em 1493).

Atualmente, a planta é cultivada em quase todos os países tropicais: Tailândia, Índia, Vietnã, Brasil, Colômbia, Indonésia, Guiana.

O comprimento das vagens varia de 0,5 a 1,5 cm. Os frutos são mais frequentemente amarelos, verdes, vermelhos ou castanhos.

Curiosamente, o gosto amargo-picante do vegetal é sentido mesmo com forte diluição em água (1 g de fruta por 10.000 litros de líquido).

Contraindicações para o uso de pimenta caiena

O uso excessivo pode ser prejudicial à saúde. Use com cuidado:

  • Em caso de contato com as mucosas, podem ocorrer queimaduras.
  • É necessário usá-la com cuidado para úlceras estomacais e duodenais, diverticulite, síndrome do intestino irritável.
  • Evite espalhar sumo ou partículas de pimenta na pele danificada (feridas, arranhões, etc.).
  • Na intolerância individual à pimenta caiena, pode ocorrer uma reação alérgica grave.
  • Durante a gravidez e amamentação, você deve consultar um médico (embora as mulheres da América Latina e da Ásia também comam abundantemente sem prejudicar a si, a criança e a lactação).

Receitas com pimenta caiena

A dose diária de capsaicina em pó de pimenta de Caiena é de 3 colheres de chá.

Para aproveitar ao máximo as propriedades benéficas da pimenta caiena, você precisa tomá-la internamente como parte de um líquido ou comer fresca, mas nem todos podem fazer isso.

Chá de pimenta de Caiena com limão e gengibre

  1. Leve 1 copo de água para ferver.
  2. Adicione 3 colheres de sopa de gengibre ralado, suco de limão e ferva por meio minuto.
  3. Em seguida, adicione o pó de pimenta.
  4. Deixe fermentar por 5-10 minutos e pronto.

Receita para baixar o colesterol

  1. Moa 3 tomates, 3 raminhos de salsa, 1 abobrinha, um ramo de manjericão, 1 dente de alho, um talo de aipo, uma beterraba pequena e 3/4 colher de chá até ficar homogêneo.
  2. Acrescente-a em pó.
  3. Coe o smoothie resultante, se necessário, e beba fresco. Você pode adicionar um pouco de sal.

O que pode substituir a pimenta caiena em sua dieta?

O mais próximo em composição e conjunto de nutrientes da pimenta caiena é a tobasco. É mais suculenta e de sabor mais pronunciado.

A pimenta tailandesa é quase semelhante na presença de capsaicina, mas é mais de 2 vezes mais quente.

Você também pode usar pimenta serrano, páprica, pimenta vermelha.