A icterícia neonatal (ou icterícia) é um excesso de bilirrubina no sangue (pigmento produzido pelos glóbulos vermelhos e presente no sangue e na bílis), que causa uma descoloração amarela da pele e das membranas mucosas.

A icterícia neonatal é uma condição muito comum, especialmente nos prematuros.

O que é icterícia neonatal

A icterícia refere-se a uma coloração amarela da pele e parte branca dos olhos, a esclera, devido ao acúmulo de bilirrubina, substância derivada do metabolismo da hemoglobina contida nos glóbulos vermelhos.

Ela aparece quando a quantidade de bilirrubina que circula no sangue aumenta, e é um sinal de que o fígado está lutando para eliminá-la.

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bebê dormindo

Foto: Freepik

A icterícia neonatal é uma condição bastante comum, tanto em bebês prematuros quanto a termo, e geralmente ocorre porque o fígado ainda não está maduro o suficiente para eliminar a bilirrubina. Outras vezes, pode ser um sinal da presença de uma doença.

Frequentemente, não há necessidade de qualquer intervenção ou a situação é resolvida expondo a criança a uma luz específica (fototerapia).

Somente nos casos mais graves, que são raros, precisa-se de intervenções mais drásticas, como transfusões de sangue.

Geralmente, não há consequências, mas lembre-se de que níveis muito altos de bilirrubina, se não forem tratados, podem levar a danos cerebrais.

Os diferentes tipos de icterícia

Existem três tipos de icterícia neonatal:

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  1. Icterícia fisiológica: acúmulo temporário de bilirrubina no corpo do recém-nascido (hiperbilirrubinemia). Ocorre no segundo dia de vida, aumenta progressivamente, para diminuir até o desaparecimento.
  2. Patológica: o excesso de bilirrubina no sangue existe frequentemente no nascimento e é prolongado no tempo.
  3. Icterícia associada à amamentação: ocorre em bebês que são amamentados na primeira semana de vida.

Icterícia neonatal: fisiológica

bebê tomando banho

Foto: Freepik

A icterícia neonatal afeta 60% dos bebês a termo e 80% dos nascidos antes das 37 semanas. Por definição, é uma icterícia que desaparece por si só, sem a necessidade de tratamento.

As principais características de uma icterícia fisiológica são:

  • Não aparece imediatamente no nascimento, mas após as primeiras 24 horas de vida;
  • Atinge a intensidade máxima entre 3 e 5 dias de vida no recém-nascido a termo e 7 dias de vida no caso de bebês prematuros;
  • O nível de bilirrubina no sangue nunca excede um determinado nível.

As causas da icterícia fisiológica

A icterícia fisiológica pode ser devida essencialmente a duas causas:

  1. Devido a um aumento da carga de bilirrubina no fígado. Nos recém-nascidos, isso ocorre porque, a partir do cordão umbilical, especialmente se esse não for cortado imediatamente, chega uma quantidade extra de glóbulos vermelhos que, quebrados, liberam hemoglobina e, portanto, bilirrubina.
  2. Existe um atraso na eliminação da bilirrubina devido à imaturidade das vias metabólicas responsáveis ​​pelo seu descarte. É por isso que a icterícia ocorre com mais frequência em bebês prematuros.

Além disso, alguns fatores podem facilitar o aparecimento de icterícia fisiológica no recém-nascido. Em particular:

  • Presença de diabetes gestacional na mãe e no filho.
  • Presença exclusiva de amamentação (mas o aparecimento de icterícia fisiológica do leite materno não constitui motivo para abandonar a amamentação).

Se a icterícia é fisiológica, nada precisa ser feito

recém nascido

Foto: Freepik

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Se a icterícia neonatal é vista como fisiológica, ou nos casos de icterícia do leite materno, não é necessário fazer nada, exceto aguardar as vias metabólicas dispersarem o excesso de bilirrubina circulante e a pele voltar ao normal.

Reiteramos que, mesmo que a icterícia seja determinada pelo leite materno, não é absolutamente necessário interromper a amamentação.

Entre outras coisas, a partir de estudos recentes, sugere-se que a bilirrubina tem uma função antioxidante, portanto, dentro de certos limites, sua produção não deve ser inibida.

Obviamente, no entanto, o bebê deve ser mantido sob controle e há algumas situações em que é bom entrar em contato com seu pediatra para verificar o valor da bilirrubina. Em particular:

  • Se a cor amarela se tornar muito intensa.
  • A coloração amarela se estende, passando da face para a barriga, os braços, as pernas.
  • A criança parece estar sofrendo, é difícil acordar ou ficar acordada.
  • Se a criança se alimenta mal ou não ganha peso.
  • Ou se a icterícia durar mais de três semanas.

Icterícia neonatal: patológica

ictericia neonatal

Foto: Freepik

Às vezes, a icterícia neonatal não é uma manifestação fisiológica, mas o sinal da presença de outra doença. A icterícia patológica difere da fisiológica porque, em geral:

  • Aparece nas primeiras 24 horas de vida/
  • Os níveis de bilirrubina costumam exceder os níveis da icterícia fisiológica.
  • A bilirrubina aumenta em alta velocidade, superior a 5 mg por dia.
  • A icterícia dura mais que o normal: mais de 14 dias no caso do bebê a termo e mais de 21 dias no bebê prematuro.
  • Requer tratamento (geralmente fototerapia).

As causas da icterícia patológica

A icterícia patológica pode ter causas diferentes. A causa mais importante é devido à incompatibilidade com o fator Rh (mãe Rh negativa e filho Rh positivo). Nesses casos, de fato, a mãe produz anticorpos que destroem os glóbulos vermelhos da criança, causando aumento da quantidade de bilirrubina.

No entanto, essa é uma ocorrência cada vez menos frequente, pois após a primeira gravidez, anticorpos específicos são injetados na mãe, e assim impedem o desenvolvimento de incompatibilidade nas gestações subsequentes.

icterícia

Foto: Freepik

Outras causas podem ser:

  • Infecções.
  • Anormalidades dos glóbulos vermelhos.
  • Policitemia, ou seja, alto número de glóbulos vermelhos, o que aumenta a produção de bilirrubina.
  • Algumas doenças genéticas raras.

Se a manifestação da icterícia sugerir uma forma patológica, o recém-nascido será submetido a alguns testes para identificar a causa.

O que fazer se a icterícia for patológica

A bilirrubina patológica deve ser tratada porque, se os valores excederem um certo limite, poderão ocorrer problemas no sistema nervoso central.

O tratamento de escolha, inofensivo para a criança, é a fototerapia, que é a emissão de um feixe de luz azul específico que ajuda na degradação da bilirrubina, que é então descartada mais facilmente.

A criança deve ser exposta à fototerapia por várias horas por dia (com uma máscara para proteger os olhos) até que a icterícia desapareça; portanto, geralmente é necessário prolongar a internação por alguns dias.

Somente se a fototerapia não for eficaz, em casos particulares e selecionados, é necessário recorrer a uma transfusão de sangue, para substituir uma parte do sangue da criança, rica em bilirrubina, por sangue “limpo”.

Como posso saber se o nível de bilirrubina do meu filho está muito alto?

exame em bebê

Foto: Freepik

Um exame de sangue pode medir a quantidade de bilirrubina no corpo do seu bebê. Em muitos hospitais, a bilirrubina é rotineiramente verificada antes de o bebê deixar o hospital. Para minimizar os exames de sangue, instrumentos não invasivos também são usados ​​para monitorar a icterícia.

A fototerapia é segura?

A fototerapia é segura. Os olhos do seu bebê serão protegidos por um tapa-olho especial. Os órgãos genitais também serão protegidos.

Às vezes, a fototerapia pode causar erupções cutâneas ou fezes moles. Seu bebê pode precisar de suplementos líquidos, como amamentação mais frequente.

Como prevenir a icterícia neonatal?

A icterícia neonatal não pode ser evitada. Nos hospitais, uma primeira triagem é feita no nascimento do bebê por um exame de sangue do cordão umbilical.

Em seguida, outra triagem é feita através de um exame de sangue retirado do calcanhar do bebê às 72 horas de vida ou assim que ocorre a alta hospitalar.

Ele avalia o risco que o bebê sofre para intervier rapidamente, se necessário, e evitar as consequências (raras, mas permanentes) de uma icterícia grave.